Organizadores cancelan Mobile World Congress de Barcelona por temores sobre coronavirus

Por Isla Binnie, Mathieu Rosemain y Douglas Busvine

MADRID/PARÍS/BERLÍN, 12 feb (Reuters) - El Mobile World Congress (MWC), la reunión anual de la industria de la tecnología y las telecomunicaciones que atrae a más de 100.000 visitantes a Barcelona, fue cancelado el miércoles luego de un éxodo masivo de expositores debido a los temores por el brote de un coronavirus en China.

La asociación de telecomunicaciones GSMA que organiza la reunión de Barcelona aceptó lo inevitable y dijo que canceló el evento previsto del 24 al 27 de febrero, a pesar de las garantías de autoridades sanitarias locales y nacionales de que sería seguro realizar la feria.

"La GSMA ha cancelado el MWC Barcelona 2020 porque la preocupación global respecto al brote de coronavirus, la preocupación por los viajes y otras circunstancias, hacen que sea imposible para la GSMA celebrar el evento", dijo el presidente ejecutivo de GSMA, John Hoffman, en un comunicado.

El anuncio se conoció después de una reunión de emergencia del directorio de GSMA, ante el retiro de gigantes europeos como Deutsche Telekom (DE:DTEGn), Vodafone (LON:VOD), BT (LON:BT) y Nokia (HE:NOKIA).

La alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, dijo previamente que quería enviar un "mensaje de calma", insistiendo en que la ciudad estaba lista para organizar el evento, mientras que las autoridades sanitarias españolas reiteraron que no había razón para suspender el MWC.

Eso no alivió el temor de los principales expositores de que las precauciones fuesen insuficientes para detener la propagación del virus, que se ha extendido más allá de las fronteras de China a dos decenas de países.

"Reunir a las personas y conectarlas: eso es lo que representa Telekom. Esto también es lo que representa el Mobile World Congress, la 'reunión de curso' de nuestra industria", publicó el presidente ejecutivo de Deutsche Telekom, Tim Hoettges, en LinkedIn (NYSE:LNKD).

Añadió, sin embargo, que las grandes reuniones de personas con muchos invitados internacionales plantean un riesgo particular: "Asumir este riesgo sería irresponsable".

(Escrito por Jessica Jones; Reporte adicional de Supantha Mukherjee, Joan Faus, Can Sezer, Tarmo Virki, Stephanie Nebehay, Carolyn Cohn y Noor Zainab Hussein; Editado en Español por Ricardo Figueroa)